Das bessere Spiel das niemand spielt

Titanfall 2 war letztens runtergesetzt und ich wusste, dass es ein Kritikerliebling ist, dem es leider nie zu dem Erfolg gereicht hat, der es eigentlich hätte sein müssen. Da in besagten Kritiken auch stand, dass es – im Gegensatz zu quasi jedem anderen Multiplayerspiel – eine wirklich gute Solokampagne hat, fand ich, dass ich da wenig falsch machen könnte.

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Und tatsächlich: Abgesehen von der Solokampagne, die sie nicht interessiert, macht Titanfall eigentlich alles richtig, worauf Multiplayer-Spieler scheinbar achten.

Die Level sind hervorragend ausbalanciert, die Dynamik zwischen wendigen Fußspieler*innen und fetten Mech-Robotern großartig, die Grafik trotz ihrer Schönheit und Detailtiefe immer ruckefrei und flüssig und das Waffen-Sounddesign ist das beste, das ich je gehört habe.

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Die Balance zwischen Skill und Ausrüstung, zwischen taktischer Tiefe und Skill beim Schießen oder Parcoursbewegungen und zwischen Kämpfen gegen Massen oder einzelnen Gegner*innen ist so perfekt wie ich es noch nie erlebt habe.

Aber zum Solo-Teil:

Die Story ist natürlich nicht super originell, aber man hat doch versucht, etwas relevantes zu erzählen, nämlich die Geschichte eines kleinen Fußsoldaten, der bei einem Angriff hinter den feindlichen Linien landet, einen Titan aufpäppelt und dann mit diesem zusammen versucht, seine Einheit wiederzufinden.

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Auf dem Weg passieren verschiedene Dinge: Einmal entsteht tatsächlich so etwas wie eine Freundschaft mit dem Titan, der seinen langjährigen Piloten verloren hat und mich als Spieler versucht, kennen zu lernen. Und das Spiel macht das so geschickt, dass auch ich als Spieler das Gefühl habe, ihn immer mehr als Persönlichkeit zu akzeptieren statt als Maschine.

Dann findet man seltsame Dinge über den Gegner heraus. Ein angebliches Titan-Reparaturdock entpuppt sich als riesiger unterirdischer Komplex, in dem künstliche Planetenoberflächen wie in einer Lego-Produktion entstehen. Man hört den Feind ab, sobald man den ersten Kapitel-Endboss erledigt und dessen Funkgerät erbeutet hat und bekommt immer mehr beunruhigende Details mit – ich bin aber natürlich noch nicht so weit, dass ich schon weiß, worum es am Ende gehen wird.

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Ebenfalls noch nicht durchgeblickt habe ich beim zweiten Plotstrang, in dem es darum geht, was auf dem Planeten in der Vergangenheit passiert ist: Irgendeine Forschung mus derbe daneben gegangen sein. Genetik, Terraforming, Zeitmainpulation – man findet im dritten Kapitel eine alte Forschungsstadt, in der Zeitrisse Flashbacks erzeugen und man herausfindet, was den Planeten so in Unordnung brachte…

Ich nehme an, dass am Ende beides zusammenläuft und man zB verhindern muss, dass das fatale Experiment wiederholt wird (und noch fatalere Probleme macht). Jedenfalls ist die Geschichte für einen klassischen Shooter wirklich interessant und atmosphärisch. Man bekommt einen Eindruck der Spielwelt, die tiefer geht als es die generischen Designs der Trailer und Screenshots zunächst vermuten lassen.

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Im Fazit also ein gut angelegter Kauf. Ich hab selten ein so ordentlich poliertes Spiel gesehen wie das. Design, Umfang, Playability, Technik: alles absolut top. Und als Sahnehäubchen ertönt auch noch ein wirklich bemerkenswert guter Soundtrack.

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Ghost Recon Wildlands, oder: Das Spiel, das erstaunlich viel richtig macht.

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GRW ist etwas gelungen: Es hat alle meine “Ach, das Spiel wäre so viel besser wenn es doch nur…”-Wünsche an ein Multiplayer Open World Game erfüllt, die ich in letzter Zeit formuliert habe.

1 Der Multiplayer-Coop

Man kann mit bis zu vier Personen spielen und zwar grundsätzlich PvE. Aber es funktioniert schon mit zweien hervorragend. Was mir sehr entgegenkommt, denn ich selbst habe wenig Zeit und alle, mit denen ich spielen könnte haben auch wenig Zeit, so dass es nahezu unmöglich ist, dass wirklich mal viel Personen zum gleichen Zeitpunkt spielen können. Zu zweit geht das aber durchaus oft genug, daher ist es immens wichtig, dass ein Spiel auch zu zweit Spaß macht.

Bei Wildlands kann man zu zweit sehr schön mit viel Vorsicht, Taktik und Ruhe vorgehen. Ab drei Spielern kann man auch mal Risiken eingehen und mit vier Spielern veranstaltet man fast zwangsläufig eine riesen Sauerei. Alles macht also ein unterschiedliches Spiel, aber jede der Optionen macht für sich großen Spaß. Das schaffen viele Spiele nicht. Im direkten Vergleich mit The Division verliert Division somit, denn dort gibt es zwar durchaus auch einige Spielanteile, die zu zweit gut funktionieren, aber man merkt ständig, dass eigentlich alles für vier ausgelegt ist.

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2 Open World

Die Welt ist groß, aber man merkt schnell, sie ist nicht zu groß. Was mir schon bei Mad Max gut gefiel, findet sich auch hier wieder: Man kann die einzelnen Maps wirklich vollständig lösen und alle Items und Objekte finden, ohne dass man nur 10% Spiel hat, aber 90% sinnlos in der Gegend herumsucht ohne dass der Kram, den man sammelt auch nur irgendeine Rolle für die Geschichte spielt, wie zB bei Dragon Age Inquisition.

Die Menge und die Positionierung von Nebenquests und Sammelobjekten in Wildlands ist super überschaubar und haben auch sinnvolle Aufgaben, da sie zusätzliche Infos über die Spielhandlung verraten, wichtige Ressourcen für die Skilltrees bereitstellen oder Waffen und Zubehör einbringen.

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Und was natürlich mir als Grafikfan wichtig ist: Die Welt ist wirklich großartig gestaltet und wunderschön. Die Weitsicht ist irre, es gibt viel Getier und jede Menge Menschen die sich zu Fuß und in Gefährten herumbewegen und vieles, was so herumliegt, kann man auch bewegen. Es ist allerdings schon so, dass man irgendwann merkt, dass da kein ausgeklügeltes Physiksystem agiert, denn das meiste, was man sieht ist am Ende doch statische Staffage.

3 Skill Based Shooter

Das überhaupt beste an GRW ist für mich, dass es keine Rollenspielmechanik für die Kämpfe benutzt: Waffen sind von Anfang an ordentlich – weil es nun mal so ist, dass ein Gewehr ein Gewehr ist und nicht bei einem “besseren” Gegner eine Erbsenpistole – und unterscheiden sich in Handling, Genauigkeit, Reichweite und anderen realistischen Faktoren, die man mit besseren Einzelteilen ein wenig aufrüsten kann (zB ein extended Magazine für 10 Kugeln mehr). Aber generell ist die Waffe genauso tödlich für jeden Gegner: Ein kleiner Handlanger wird von einem Kopfschuss genauso sofort umgenietet wie ein Elitesoldat. Es gibt keine Rollenspiel-Bulletsponges wie in Division, deren Hitpoints heruntergezählt werden (bzw. bei denen Schüsse aus unterlevelten Waffen gar keinen Effekt haben, egal wie gut man zielt und trifft) und wo man zwanzig Sekunden lang ununterbrochen mit der Maus auf einen Bossgegner draufhalten muss.

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Dadurch spielt man taktischer und realistischer. Man muss ordentlich zielen oder kann mal aus der Hüfte schießen, was zählt ist, ob und wo man den Gegner tatsächlich trifft.

Und: Kein Rollenspiel heißt auch kein Level-Gap. Es gibt zwar “Level”, die bestimmen aber die Skill-Trees, in denen man zusätzliche Features freischalten kann, die aber auf das Shooter-Balancing keine Auswirkung hat: Mehr Batterie für seine Drohne, längere Ausdauer beim Rennen und andere Dinge, die aber nie dafür sorgen, dass man plötzlich nicht mehr mit Freunden spielen kann, nur weil sie drei Level weiter sind als man selbst.

Das ist eine richtige Wohltat und das macht das Spiel schon alleine deshalb zum besten Open World Spiel, das ich bisher gespielt habe.

Der irre Maximilian

Was ich von Mad Max gesehen habe, gefiel mir von Anfang an sehr. Was ich darüber gehört und gelesen habe, allerdings weniger. Hier war wieder so ein Spiel, das eine großartige Grafik und Atmosphäre versprach, generell auch gut funktionieren soll, aber bei dem sich – da waren sich alle Rezensenten einig – nach einigen Stunden Spielzeit nichts neues mehr tut. Was nicht schlimm wäre, wenn das Spiel nicht unnötig umfangreich sei und sich dieser Umfang somit auf immer dieselben drei Spielmöglichkeiten beschränken würde.

Eindeutig also mal wieder ein Steam-Sale Kandidat: Ein Spiel, das ich trotz der Kritiken gerne spielen würde, weil mir die Grafik und die Thematik gut gefällt, bei dem ich mich aber schwer tue, viel Geld auszugeben.

Weihnachten wars dann soweit: Für sieben Euro gekauft. Günstig genug, um kein Bedauern zu haben, wenns nach zehn Stunden keinen Spaß mehr macht und wieder von der Platte fliegt. Gleich mal Entwarnung: So schnell fliegt es nicht runter.

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Im Prinzip erfüllt es aber genau die Erwartungen: Es ist grafisch großartig. Die Wüstenlandschaft wird hochdramatisch in Form und Farbe in Szene gesetzt, alles sieht alt, dreckig und tausend mal repariert aus und die Story hat diesen aus den besseren Mad Max Filmen (also Teil 2 und dem neuen, vierten) bekannten Humor, der so zwischen den Zähnen rausgequetscht wird.

Spielerisch ist Mad Max hauptsächlich ein Brawler mit etwas Auto fahren. Das Kampfsystem habe ich – als völlig unerfahrener Spieler dieses Genres, der an den wegen ihrer guten Zugänglichkeit hochgelobten Batman-Spielen gescheitert ist – recht schnell verstanden und es geht mir inzwischen erstaunlich flüssig von der Hand. Man kann auch schießen, allerdings ist Munition derart schwer zu bekommen, dass man mit einer Handvoll Kugeln für sein Snipergewehr oder die Schrotflinte sehr genau überlegen muss, wann man sie einsetzt. Meistens kämpft man mit den Händen.

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Das ist dann auch die Stelle, an der mir klar ist, dass ich irgendwann mal keine Lust mehr auf das Spiel haben werde, bevor ich durch bin. Denn ich würde lieber etwas mehr schießen können oder generell etwas mehr Fernkampf haben. Am Ende ist mir die Prügelei nämlich immer zu indirekt: Es ist was anderes, ob man eine Maustaste zum Parieren und eine zum schlagen hat und eine Spielfigur daraus (durchaus coole) Reaktions- und Angriffskombos macht oder ob man selbst zielen und abdrücken kann und man damit eine wesentlich direktere Umsetzung seiner Aktion hat.

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Auch das Fahren funktioniert grundsätzlich gut. Es fühlt sich schnell an und es macht Spaß, über die unterschiedlichen Untergründe zu driften. Die Autos sind letztendlich auch die wichtigsten Gegenstände im Spiel, die man nach und nach aufrüstet und ausbaut. Aber auch hier bleibt es eben am Ende doch nur Auto fahren: Also auch etwas, was ich jetzt nicht gerade am liebsten spiele.

Was auch stimmt: Die Landkarte ist riesig. Es gibt allerdings doch ein paar mehr Spielmöglichkeiten, als befürchtet und sie machen auch genug Spaß und sind ein gutes Stück abwechslungsreicher, als es die Rezensionen vermuten lassen. Das mag daran liegen, dass ich im Gegensatz zu einem normalen Spieleredakteur hier Gamemechaniken vorfinde, mit denen ich mich so noch nie befasst hatte und die daher relativ neu für mich sind. Ich nehme an, dass jemand, der schon immer auch Brawler spielt, hier schneller abwinkt, weil das ja nichts neues für ihn ist.

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Das, was das Spiel heraushebt, sind die Details und die Atmosphäre. Das Wetter hat zum Beispiel enorme Auswirkungen. So gibt es hin und wieder Sandstürme, die gerne auch mal anfangen, während man gerade ein feindliches Lager aushebt. Dadurch wird das Spiel tatsächlich total anders, denn der Sturm behindert nicht nur mich als Spieler, dessen Spielfigur sich gegen den Sturm stemmen muss, um nach vorne zu kommen oder doppelt so schnell vorangeschoben wird, wenn sie Rückenwind hat. Man kann sich hinter den klappernden Blechwänden schützen und wenn man um die Ecke geht fliegt man erst mal ein paar Schritte zurück, bis die Spielfigur wieder standfest ist – was auch übel ausgehen kann, wenn man zu nah an einer Kante steht. Das interessante daran ist aber, dass dasselbe auch für die Gegner gilt.

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Ich habe inzwischen gute 20 Stunden zusammen und immer noch Lust auf Mad Max. Die phänomenale Grafik und das wirklich gut funktionierende Spielgefühl der zugegeben für die Größe der Spielwelt eingeschränkten Spielmechaniken wird mich noch eine ganze Weile immer wieder zurückholen. Die Story ist schick, die Vertonung top, die Es war somit gut angelegtes Kleingeld.

Jens’ Gaming Review 2016

Schön, dass Henk vorgelegt hat. Da kann ich mich ja einfach anschließen.

Aber vorneweg ein Programmhinweis in ähnlicher Sache: Sven und ich haben unser Gaming-Jahr nämlich schon per Podcast besprochen. Allerdings nicht in unserem eigenen We Know Kung Fu – Podcast, sondern – da wir beim Podcast-Wichteln mitgemacht haben, als Gastbeitrag von Nerd & Krempel.

Da waren aber vor allem Spiele dabei, die wir gemeinsam gespielt haben und das sind beileibe nicht alle.

Und weil das am schnellsten geht, erzähl ich erst mal, was es an Hardware neues gab. Dieses Jahr hab ich vor allem Peripherie aufgerüstet. Im Einzelnen einen Ultrawide-Monitor und eine mechanische Tastatur (beides hier zu sehen). Das Netzteil war zwischendurch mal kaputt und musste ausgetauscht werden. Das wars, glaube ich. Der Monitor ist der Hammer, weil das breitere Sichtfeld gerade bei Spielen absolut grandios ist. Die Tastatur ist halt ne Tastatur, die kann zwar auch irgendwelche tolle Sperenzchen mit der Beleuchtung, das benutze ich aber nicht. Mir war nur wichtig, wieder die mechanischen Tasten zu haben, weil das zu weniger Rechtschreibfehlern und “abrutschern” führt.

Nun zu den Spielen – zumindest denen, die die Erwähnung wert sind. Anfang des Jahres hab ich noch immer Elite:Dangerous gespielt. Da man sich dort aber im Laufe des Jahres nur um die Erweiterung des “Währungs”- Grinding- und Crafting-Systems gekümmert hat und das dazu führte, dass man entweder stupide Wiederholungen der immer gleichen Aktion oder viel zu lange (und ebenso stupide und repetitive) Sammel und Bring-Missionen absolvieren muss, um da noch irgendwie weiterzukommen, hab ich das irgendwann liegengelassen. Ich spielte das Spiel ja wegen der Flugsimulation, nicht wegen Mikrotransaktionspopeleien. Tabellenschiebende EVE-Online Spieler sind – wenn man den Foren und Facebook-Gruppen vertrauen kann, aber überglücklich.

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Das Spiel, das Elite zunächst mal für längere Zeit abgelöst hat, war The Division. Die “Solo”-Kampagne hat mir sehr viel Spaß gemacht, die Atmosphäre ist genau mein Ding gewesen. So hatte ich jede Menge Spaß und auch nach Beendigung der Kampagne konnte ich durchaus noch eine ganze Weile was damit anfangen. Das lag vor allem an der gelungenen Coop-Integration und daran, dass Sven und mein Sohn das Spiel ebenfalls spielten und wir dieses Jahr wesentlich öfter gleichzeitig Zeit hatten. Leider ist den Entwicklern zwischenzeitlich aber exakt dasselbe passiert, wie denen von Elite: Sie glaubten, ein Spiel werde besser, wenn man das begrenzte Set an Spielmechaniken einfach in immer mehr miteinander inkompatiblen Währungen und Craftingstecken breittritt. Zum Glück haben die das aber irgendwann gemerkt und statt DLCs hat man mehrere Monate dazu verwendet, um grundlegende Systeme und Mechaniken zu fixen und im Herbst einen riesigen Patch herauszugeben, der das Spiel tatsächlich repariert hat. Ich bin also gespannt, ob die noch ausstehenden DLCs in diesem Jahr kommen und was sie neues bringen.

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Dann kam das neue DOOM, das ich als einer der Menschen, die damals die allererste Sharewareversion in- und auswendig durchpielen konnten, natürlich haben wollte. Und es lohnte sich, denn das Spiel ist nicht nur genau das, was man sich als grundlegend aktualisierte Version des klassischen straighten Shooters mit der neuesten id-Grafikengine so vorstellt, sondern reaktiviert sogar Eigenschaften des alten Spieles, die man inzwischen vergessen hat. Die Atmosphäre, der Wechsel zwischen Hektik und erwartungsvoller Spannung, der Humor, die Gewaltdarstellung, die Lust auf das Finden von geheimen Räumen und das völlig befriedigende Actionfilm-Waffengefühl, das uns damals bei DOOM eine ganz neue und andere Spielerfahrung bescherte, ist tatsächlich wieder da. Irgendwie hab ich es aber dennoch geschafft, es unter allem möglichen anderen Aktivitäten zu vergraben und spiele es erst seit ein paar Tagen wieder – mit großem Genuß.

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Ebenfalls ein prima Solo-Spiel ist Shadowrun Returns gewesen. Das ist zwar schon etwas älter und ich habe es auch schon ziemlich lange auf der Festplatte gehabt, ohne es je zu spielen, aber dieses Jahr hab ich mich endlich dran gesetzt und mich sehr darüber gefreut: Es ist ein schön altmodisches Rollenspiel. Stimmungsvoll, schöne Stories (es gibt zwei abgeschlossene Szenarien) und vor allem handlich, so dass ich es auf dem Laptop im Zug spielen konnte. Ich muss mich da bei Frauke bedanken, die mich überhaupt erst wieder darauf gebracht hat, dass ich es überhaupt habe nachdem sie es sich im Sommer besorgt hat.

Was ich mir aber auch besorgt habe, und auch das auf den Tipp eines Freundes, der nach einem Spiel suchte, das wir im Coop spielen können, war Shadowrun Chronicles. Das ist soweit ich weiß das aktuellste Spiel, zumindest sieht es auch so aus. Rundenbasiert und Coop ist ja echt selten, somit war da gar keine Frage, dass ich das haben wollte. Und es macht auch wirklich Spaß.

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Etwas seltsames ist mir auch passiert: so wie ich vor einiger Zeit schon mal mit einem Ausflug in Battlefield 4 ein bisschen Horizonterweiterung vorgenommen hatte, wollte ich das dieses Jahr mit Metal Gear Solid V tun. Da gab es ja so ne Art Teaser-Version vorneweg, die inzwischen nicht mehr viel kostete und mir daher natürlich einen optimalen ersten Eindruck geben konnte, ohne dass ich gleich das Risiko eines massiven Fehlkaufs einging. Nun hatte mir ebendieser Teaser sehr gut gefallen und ich wartete auf einen Steam-Deal, der im Sommer auch kam. Leider, leider hat das Hauptspiel dann aber so gar nicht zünden wollen. Ich weiß nicht mal warum, denn eigentlich ist es wirklich hübsch, hat eine tolle Grafik, schöne Atmosphäre, Humor, Pathos, richtig viele Spielmechaniken die auch Spaß machen… und doch erwischte ich mich dabei, dass ich am Ende immer was anderes lieber spielen wollte als das. Vielleicht wars die doch stark gewöhnungsbedürftige Steuerung, die an einigen Stellen – leider an solchen, die man oft nutzen musste – wirklich unnötig sperrig und undurchdacht wirkte. Vielleicht hatte mich aber auch das Szenario am Ende doch nicht so sehr gepackt wie ich erhofft hatte. Jedenfalls hab ichs letztens deinstalliert, weil es mit über 30GB die Festplatte auch noch arg belastet.

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Dann hab ich Watch Dogs zuende gespielt, bevor der Nachfolger raus kam. Das möchte ich nur noch mal erwähnen, weil ich das normalerweise nie schaffe.

Den Nachfolger Watch Dogs 2 spiele ich immer noch. Der positive Eindruck der ersten paar Stunden hat sich gefestigt. Es macht einfach viel Spaß, ist enorm abwechslungsreich und hat einen wirklich großartigen Flow. Die Story ist so belanglos geblieben wie befürchtet, was aber momentan noch nichts ausmacht. Es ist eben viel episodenhafter als das erste Spiel und vielleicht ist das am Ende sogar gar nicht mal die schlechteste Entscheidung gewesen.

Ansonsten:

Ich will gerne wieder Satellite Reign anfangen, das ich Anfach 2016 sehr gern gespielt hatte und für das es inzwischen ebenfalls eine Coop-Option gibt. Ich war daher so frech, Dominic – mit dem ich das erwähnte Shadowrum Chronicles gespielt hatte – eine Version zu schenken, nachdem es im aktuellen Weihnachts-Steam-Sale war.

Sehr viel Spaß hab ich mit meinem ersten Telltale-Adventure gehabt, das ich spielte. “Tales of the Borderlands” war witzig, spannend und ist somit eine echte Empfehlung.

Ich hatte zwischenzeitlich mal den Drang, den aktuellen Standard von MMORPGs auszutesten und hab eine Weile “Archage” gespielt. Das war dann aber auch nach ein paar Sessions nicht mehr weiter interessant. Ich fand bemerkenswert, dass sich dieses Spielegenre offenbar in den letzten Jahren so gut wie gar nicht weiterentwickelt hat.

Ein bisschen wie bei Metal Gear Solid V gings mir bei The Crew – das gabs mal kostenlos bei Ubisofts Jubiläumsaktion -, das zwar technisch sehr nett war, aber auch irgendwie nicht zündete und nach ein paar Stunden war ich wieder raus.

Ich spiele auf dem Handy mit großem Genuss die “Sky Force” Spiele: Einerseits klassisches “Flugzeug von unten schießt alles ab was von oben kommt”-Spiel, von denen es ja inzwischen echt kaum mehr welche gibt. Andererseits aber mit wirklich beeindruckender Grafik und vielen kleinen Ideen, die die Spiele meilenweit von der Konkurrenz abheben.

Ich hab noch ein paar Spiele gekauft, die ich noch nicht ein mal gespielt habe: Bei “Divinity: Original Sin” und “Warmachine Tactics” (das ich sogar vor drei Jahren per Kickstarter gebackt habe) tut mir das besonders Leid.

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Da isses nun. Diesmal nicht mit einem halben Jahr Verspätung sondern nur 2 Wochen nach geplantem Releasetermin. Und ich bin krank und konnte daher mal in aller Ruhe reinschauen. Das ist mein erster Eindruck nach etwa zehn Stunden Spielzeit, ich kann also vor allem mal einen Vergleich zum ersten Watch_Dogs ziehen.

Die Story

Im Gegensatz zu Aidan in Chicago gibt es für den Protagonisten kein zwingendes Motiv für sein… ähm… Engagement als Hacker. Das ist einerseits Schade, denn die Handlung plätschert damit zumindest jetzt am Anfang etwas gemächlich und wenig spannend vor sich hin. Dem Spielspaß tut es jetzt erst mal noch keinen Abbruch – ich hoffe allerdings, dass sich hier noch was tut, um mich auch später noch zu motivieren, weiter zu spielen.

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Die Charaktere

Marcus Holloway ist ein wesentlich freundlicherer Mensch als Aidan Pierce, was keine Überraschung ist, nachdem der für seine leicht psychotische Darstellung arg kritisiert wurde (was ich ja nicht nachvollziehen konnte, da ich es sehr gut fand, auch mal einen Charakter spielen zu “müssen”, dessen Persönlichkeit einige wichtige soziale Linien endgültig übertreten hat). Dennoch mag ich ihn, er hat Witz, ist kompetent, nerdig und geradezu eine perfekte Wunschvorstellung oder ein Idealbild eines coolen, aber durch und durch nerdigen Hackers.

Mir gefällt, dass er schwarz ist, aber dabei nicht in die typischen “Gang”-Stereotypen verfällt, wie sie andere Spiele wie GTA oder Saints Row für schwarze Charaktere zelebrieren. Überhaupt scheint Ubisoft bei den Charakterdarstellungen echte Fortschritte gemacht zu haben: Der Cast ist sehr divers ohne in Klischees zu gleiten, fast schon im Gegenteil. Mir scheint, dass mit voller Absicht das Wunschbild einer diversen, sozial hochkompetenten und solidarischen Hacker-Subkultur gezeichnet wird: Ob es der androgyn wirkende Mechaniker ist, der wohl als hochfunktionaler Asperger angelegte Programmierer, den die Crew aufgenommen hat weil sie im Gegensatz zum Schulsystem seine Qualitäten erkennt und seine verschlossene Persönlichkeit vollständig akzeptiert oder die Frauen, die durchgehend gleichberechtigt sind und entsprechend selbstbewusst dargestellt werden – das “so sollte es sein”-Bild ist offensichtlich gewollt.

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Die Spielmechanik

Hier hat sich auf den ersten Blick nicht viel, auf den zweiten aber sehr viel verändert. Vor allem hat man sich um einen anderen Spielfluss bemüht: Wo sich in Boston eher Thriller-orientiert sehr stark langsame, hektische, laute und leise Episoden abgewechselt haben, ist jetzt alles sehr auf einen guten, durchgängigen flow getrimmt. Beides finde ich gut und stimmig umgesetzt, das kann Ubisoft wirklich.

Die “Hacker-Sicht” per V-Taste, die in Boston nur einen Layer mit Verbindungen und Hervorhebungen für hackbare Gegenstände und Personen aufschaltete, ändert jetzt die gesamte Optik in eine Art VR-Ansicht. Nachteil ist, dass sie hässlich ist und quasi die schöne Welt in blaugrauen Matsch verwandelt. Vorteil ist, dass jetzt alle Personen, Kameras und Points of (hacking) Interest sichtbar und anwählbar werden, auch durch Wände hindurch.

Dafür liegen die zuvor in einer separaten Ansicht angezeigte Puzzle-Sequenzen jetzt über der Realansicht und auch innerhalb der Architektur. Das macht dieses artifizielle “hacken” um einiges immersiver und wenn man mit der Drohne hoch und um einen Turm fliegen muss, um auch den Schalter dahinter noch zu erreichen, fühlen sich diese Sequenzen auch nicht mehr wie abgekoppelte Minispiele an.

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Gear

Ich gebe zu, die Drohne und der kleine fahrende Roboter haben mich in den Trailern erst mal abgeschreckt, weil ich solche Gadget-Spielereien bisher immer als nervige Minigames und unnötige Anhängsel an das eigentliche Spiel wahrgenommen habe (z.B. bei Rage). Das ist hier aber überhaupt nicht so: Man nutzt die beiden Geräte innerhalb sehr kurzer Zeit völlig selbstverständlich, sei es um die Lage in feindlichen Zonen zu sondieren, unbemerkt an Hack-Punkte zu gelangen oder irgendwelche Dinge aus unzugänglichen Ecken zu fischen.

Hier bin ich inzwischen sogar gespannt, was die Geräte im Verlauf des Spieles noch können werden, wenn ich erst mal anfange, die Skillbäume entsprechend auszustatten. Schöne Überraschung.

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Autos

Geh mir weg. Das Herumfahren hat Ubisoft im Vergleich zu Boston zwar gehörig geändert, aber besser geworden ist es deswegen nicht.

Vielleicht ist es aber auch einfach nicht mein Ding. Ich bin ja auch in GTA nicht der geschickteste Fahrer und meide Rennen und Fahraufträge. Allerdings komme ich dort unbeschadet von A nach B. Das ist in Watch_Dogs 2 noch immer kaum möglich, jedenfalls nicht in den ersten Stunden, die ich jetzt gespielt habe.

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Coop-Spiel

Worauf ich mich am meisten gefreut habe, waren die Coop-Missionen, denn mein Bruder hat sich WD2 auch gekauft und wir haben bei anderen Gelegenheiten schon festgestellt, dass wir gut miteinander zocken können, weil wir beide eher auf Spaß aus sind und uns allzu kompetitive Mitspieler eher nerven.

Zum Glück hat man hier alles richtig gemacht. Vor allem weil mein Lieblings-Spielmodus aus dem ersten Watch_Dogs – die Gang-Hideouts – ordentlich aufgebohrt wurden und zu zweit spielbar sind. Was hatten wir Spaß, vor allem weil wir ja beide noch mit Rookie-Charakteren unterwegs sind, deswegen kaum Skills zum einsetzen haben, daher die Raids natürlich super schnell in die Hose gehen und wilde Schießereien entstehen. Die zu Zweit sogar schaffbar sind, wenn man sich dann gut ergänzt.

Es gibt jede Menge dieser typischen “Momente”, wenn zum Beispiel ein Feind den man zu spät entdeckt hat vor Dir steht und Dich doch nicht erschießt, weil ein vom anderen Spieler ferngesteuertes Auto volle Kanne direkt vor Deiner Nase in ihn reinrauscht und mit ihm an die Wand donnert.

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Erstes Fazit

Ich bin – ganz ehrlich – angenehm überrascht. Ich befürchtete im worst case  zappelige animierte GIFs, Chiptunes, peinliche pseudohippe Sprache mit neuen Spielelementen, die irgendwie krude an die bekannte Mechanik angeflanscht wurde. Davon ist nichts eingetreten.

Watch_Dogs 2 hat vieles vom ersten Teil verbessert, vor allem die KI, die nun weniger offensichtlich cheaten muss (z.B. indem dem Spieler Polizeiautos und Verfolger einfach direkt vor die Nase gespawned werden). Anderes wurde erweitert (es gibt nun bei hackbaren Personen und Gegenständen mehrere Optionen zur Auswahl) oder poliert.

Die neuen Spielelemente – vor allem die Flug- und Fahrdrohnen – sind super integriert und die ganz andere Tonalität in eine coole, mit popkulturellen und anderen Anspielungen (die erste Sidequest, in der man einem ekligen Pharmayuppie 20 Millionen für ein angeblich exklusives Rap-Album abluchst hat mich wirklich zum Lachen gebracht) reiche Subkultur wirkt keinen Moment aufgesetzt oder gar störend sondern erzeugt eine schöne Spielatmosphäre, die perfekt zum neuen flowigeren Spielstil passt.

Allein die Story macht mir noch etwas Sorge, weil da einfach noch keine erkennbar ist und die muss anziehen, bevor die Mechanik repetitiv wird, um mich weiter zu motivieren.